Historia de Yoga

La historia del yoga se remonta a miles de años, aunque todavía se debate su datación exacta. Existe alguna evidencia que indica que las primeras formas de Yoga pueden haber existido desde el 4500-2500 a.C., en la región del valle del Indo en la India. De esta época se han encontrado esculturas de figuras sentadas en lo que parecen posturas de loto, pero debido a que se desconoce el guión que acompaña a las figuras, no es posible determinar con certeza si las esculturas son representaciones de una postura de Yoga, o simplemente de una forma. de sentarse en el suelo. Lo que está claro es que, desde los tiempos más remotos, ha existido un entendimiento de que la conciencia humana es vasta, puede ser explorada y, a partir de la exploración, las percepciones se despliegan como sabiduría revelada sobre la condición humana, el universo y nuestro lugar en él.

La palabra yoga se mencionó por primera vez en uno de los cuatro Vedas, el Rig Veda (“Veda” significa conocimiento en sánscrito). Los cuatro Vedas comprenden los textos bíblicos más antiguos de la fe hindú, que contienen sabiduría revelada, o “lo que se escucha de una fuente superior”. Son poemas e himnos que alaban al poder superior, basados en visiones e intuiciones místicas. Durante los rituales de yoga védico, los sacrificios y las ceremonias eran muy comunes, ya que se consideraban un medio de conexión con el mundo espiritual.

Los siguientes en la línea son los Upanishads, comúnmente conocidos como “Vedanta”, que significa el final o la culminación de la literatura védica. Los Upanishads eran esencialmente comentarios sobre los Vedas, ya que los cuatro Vedas estaban escritos en taquigrafía críptica. Upanishad significa literalmente “sentarse cerca”; esto da una pista de cómo se transmitió esta sabiduría, de maestro a alumno en estrecha proximidad. Los conceptos de Brahman (Conciencia Universal) y Atman (Conciencia Individual, Alma) son ideas centrales en todos los Upanishads. Arthur Schopenhauer lo llamó “la producción de la más alta sabiduría humana”.

“La Canción del Señor”, como también se conoce, el Bhagavad Gita es parte de una de las dos grandes epopeyas hindúes, el Mahabharata (el otro es el Ramayana). Un texto de gran importancia en la cultura hindú, representa una fuerte referencia en Occidente y fue mencionado por muchas grandes personalidades, incluido Mahatma Ghandi, quien dijo del texto: ‘Cuando las dudas me persiguen, cuando las decepciones me miran a la cara y veo ningún rayo de esperanza en el horizonte, me dirijo al Bhagavad Gita y encuentro un verso para consolarme; e inmediatamente empiezo a sonreír en medio de un dolor abrumador. Aquellos que meditan en el Gita, obtendrán alegría fresca y nuevos significados de él todos los días.

‘El período del yoga clásico está definido por los Yoga Sutras de Patanjali. Los Yoga Sutras contienen aforismos 195/6 y representan la primera presentación sistemática del yoga. Hay opiniones controvertidas sobre cuándo fueron escritas (500 a.C. – 400 E.C.). El texto describe el camino del Ashtanga Yoga, una organización del yoga en un camino de ocho ramas, que contiene los pasos y etapas para obtener el Samadhi o la iluminación. Por lo tanto, a Patanjali se le considera a menudo el padre del Yoga.

Unos siglos después de Patanjali, los maestros de yoga cambiaron su enfoque de las enseñanzas de los antiguos Vedas y abrazaron el cuerpo físico como el medio para alcanzar la iluminación. Desarrollaron Tantra Yoga, un camino de rituales y mantras o sílabas místicas. Entre sus procedimientos había técnicas diseñadas para limpiar y rejuvenecer el cuerpo, prolongar la vida o incluso vencer las limitaciones humanas de nuestra condición mortal. A partir del Tantra Yoga se desarrolló el Hatha Yoga, el tipo de yoga que pensamos principalmente del yoga en Occidente. El Hatha Yoga consiste en general en asanas (posturas corporales), pranayama (técnicas de respiración), técnicas de relajación y limpieza. El objetivo principal del Hatha Yoga es facilitar la concentración y la meditación, que en realidad es una preparación para alcanzar la etapa final del yoga, llamada Samadhi. Un texto representativo de este período es Hatha Yoga Pradipika, escrito alrededor del 1400 E.C. por Swami Svatmarama.

El yoga moderno está marcado por las repetidas visitas de maestros de yoga indios que viajaron al oeste en los últimos 1800 y principios de 1900. Supervisa los desarrollos del yoga tanto en la India como en el oeste. Estos desarrollos se refieren a todas las transformaciones, la evolución y las múltiples facetas (estilos y caminos) que presenta el Yoga en la actualidad.

Para empezar, Swami Vivekananda atrajo a muchos estudiantes al yoga a través de sus palabras en el congreso llamado El Parlamento de las Religiones en Chicago en 1893. Paramahansa Yogananda llegó a los EE. UU. En Boston en 1920 y es conocido, entre otros, por su libro ‘Autobiografía de un yogui ‘. Tirumalai Krishnamacharya abrió la primera escuela de Hatha Yoga en Mysore en 1924. Produjo numerosos estudiantes prominentes que continuarían su legado, incluidos Pattabhi Jois y B.K.S. Iyengar. Swami Sivananda fundó la Sociedad de la Vida Divina en 1936 a orillas del sagrado río Ganges en Rishikesh. Sivananda fue un autor prolífico, escribió más de 200 libros sobre yoga y estableció nueve ashrams y numerosos centros de yoga ubicados en todo el mundo. Jiddu Krishnamurty, quien estuvo activo entre principios de la década de 1930 y finales de la de 1980, es conocido por sus discursos filosóficos, llamados Jnana Yoga. A mediados de la década de 1960, Maharishi Mahesh Yogi introdujo la Meditación Trascendental (MT) en el oeste; estaba asociado con los Beatles. Bikram Choudhuri abrió su primer estudio de hot yoga a principios de la década de 1970 y es conocido por “Bikram Yoga”, una secuencia estricta de posturas de Hatha Yoga. Acharya Rajneesh, mejor conocido como Osho, fue una figura muy controvertida activa en los Estados Unidos durante las décadas de 1970, 1980 y 1990. Jaggi Vasudev, más conocido como Sadhguru, es una personalidad extremadamente activa en el mundo del yoga hoy en día tanto en la India como en el extranjero a través de su fundación ISHA.